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애견정보

강아지들이 쉽게 걸리는 질병 1. 슬개골 탈구의 증상과 예방

by 토이똘스 2023. 8. 31.
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강아지에 조금 관심이 있는 분들이라면 한 번쯤 슬개골 탈구라는 질병을 들어보신 적이 있을 것입니다. 이렇듯 강아지 슬개골 탈구는 현대 가정견들에게 흔히 발생하는 질병입니다. 쉽게 발생하고 초기에는 별 문제가 없는 것처럼 보여 방치하다가 중증으로 변하는 경우도 많습니다. 오늘은 이 슬개골 탈구에 대해 알아보도록 하겠습니다.


1. 슬개골 탈구란?

슬개골은 뒷다리 무릎 관절에 있는 아몬드 모양의 작은 무릎뼈입니다. 이 슬개골은 무릎이 움직일 때 다리뼈 사이의 움푹 파인 곳에서 움직이며 충격을 방지하고 무릎을 보호하는 역할을 합니다. 슬개골 탈구는 무릎 관절이 움직이는 과정에서 슬개골이 원래 자리에서 벗어나 이탈하는 증상을 말합니다. 이 이탈이 지속적으로 진행되면서 무릎 관절의 연골이 손상되고, 전체적인 다리의 배열이 정상적인 모양에서 틀어지게 됩니다. 슬개골 탈구가 계속될 경우 이차적으로 관절염과 십자인대 손상, 나아가 다리뼈의 변형까지 유발할 수 있는 질병입니다.


2. 슬개골 탈구 원인

슬개골 탈구는 다양한 이유로 발생할 수 있습니다. 그 원인은 다음과 같습니다.
- 유전적 요인: 일부 견종들은 슬개골 탈구에 대한 유적적인 요인을 지니고 있을 수 있습니다. 다른 견종에 비해 더 쉽게 슬개골 탈구가 나타나는 대표적인 견종으로는 몰티즈, 푸들, 포메라니안 등이 있습니다.
- 외상: 강아지가 다리에 갑작스러운 충격이나 부성을 입으면 물리적으로 슬개골 탈구가 발생할 수 있습니다.
- 환경: 요즘에는 많은 강아지들이 집안에서 생활을 합니다. 집안 방바닥은 대부분 미끄럽고 딱딱한데 이는 강아지들에게 좋은 환경이 아닙니다. 강아지들은 원래 야생 환경에 알맞게 다리가 진화했기 때문에 딱딱한 바닥은 무릎에 위치한 슬개골에 충격을 전달하고 이는 슬개골 탈구의 원인이 됩니다.


3. 슬개골 탈구 증상

슬개골 탈구는 크게 4기로 나누어집니다. 각 단계별로 나타나는 증상이 다르기 때문에 기르는 강아지가 슬개골 탈구가 의심된다면 어떤 단계에 속하는지 확인이 필요합니다.
- 1기 증상:슬개골이 잠시 이탈되지만 자연스럽게 원위치로 돌가가는 경우입니다. 이 단계서는 대부분의 경우 특별한 증상이 나타나지 않습니다. 강아지가 가끔 다리를 접거나 보행할 때 불편함을 느낄 수 있습니다.
- 2기 증상:슬개골이 원위치에서 벗어난 상태로 유지되지만 손쉽게 다시 원위치로 돌아가는 경우입니다. 이 단계에서는 1단계 보다 심한 증상이 나타날 수 있습니다. 보행 시 다리를 들거나 점프, 회전 등의 동작 시 통증과 불편함을 보일 수 있습니다.
- 3기 증상: 슬개골이 원위치에서 벗어나고, 자연스럽게 되돌아가지 않는 상태입니다. 이 단계에서는 증상이 크게 악화됩니다. 강아지가 다리를 들고 걷거나 접기 어려워하며, 통증과 불편함이 지속됩니다.
- 4기 증상: 자연적인 상태에서 슬개골이 영구적으로 원위치로 돌아가지 않는 상태로 고정된 상태입니다. 4단계에서는 심각한 증상과 기능 장애가 나타납니다. 강아지는 보행하는 것에 매우 어려움을 겪으며, 다리 사용이 제한되고 심한 통증과 함께 염증이 생깁니다.
 
개체별로 단계별 증상이 다르게 나타날 수 있기 때문에 정확한 진단은 동물 병원 전문가와 상담을 통해 확인해야 합니다.


4. 슬개골 탈구 예방

- 체중 조절: 비반은 슬개골 탈구의 위험을 증가시킵니다. 건강한 체중을 유지하고 과체중을 피하기 위해 올바른 식사 및 적절한 운동을 강아지에게 제공해야 합니다.
- 환경 개선: 실내 바닥에 미끄럼 방지 매트나 카펫을 깔아주면 슬개골 탈구 발생 확률을 낮출 수 있습니다. 또 대부분의 가정집에 있는 소파나 침대에서 뛰어 오르내리지 않도록 강아지용 계단을 설치하고 이용하도록 교육하는 것이 좋습니다. 또한 가파른 계단 역시 피하는 것이 좋습니다. 
- 정기 검진: 초기 슬개골 탈구는 증상이 없는 경우가 많습니다. 따라서 증상이 나타났을 때는 진행이 많이 된 경우가 많기 때문에 초기에 발견하고 치료하는 것이 가장 좋습니다. 그러기 위해서는 증상이 없더라도 꾸준한 정기 검진을 통해 전문가에게 확인하고 개별 개체에 맞는 예방 전략을 마련하는 것을 추천드립니다.

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